Для людей, являющихся переносчиками паразитарной инфекции, заражение токсоплазмозом нередко проходит бессимптомно и проявляется только при снижении иммунитета. Поэтому проследить пути заражения человека самостоятельно не всегда представляется возможным.

девушка держит кота

Откуда берется токсоплазмоз, каковы пути и способы заражения и как избежать инфицирования — читайте в статье, подготовленной нашими специалистами.

Общее описание заболевания

Токсоплазмозом называют паразитарное инфекционное заболевание, поражающее животных и людей. Основной возбудитель болезни — токсоплазма Toxoplasma gondii, эукариотический организм из рода паразитических протистов.

По статистике, половина населения мира инфицирована токсоплазмозом.

Токсоплазмоз передается от переносчика заболевания — представителя семейства кошачьих. В отдельных случаях возможно инфицирование ребенка в утробе больной матери. По типу заражения заболевание бывает приобретенным и врожденным. Приобретенная форма заболевания считается менее опасной, тогда как врожденный токсоплазмоз нередко ведет к гибели плода или смерти новорожденного.

В большинстве случаев заболевание наблюдается в хронической или латентной форме, при которой симптомы отсутствуют. Проявление признаков инфекции характерно для острой формы болезни, которая случается крайне редко — на фоне других патологий, ослабляющих иммунитет (ВИЧ, онкологии).

Симптомы острой формы — судороги, высокая температура, помутнение сознания, приступы поноса или рвоты. Диагностические исследования могут показывать увеличение печени или селезенки. Кроме того, происходит увеличение лимфоузлов.

Хроническая форма поражения токсоплазмой иногда проявляется незначительным повышением температуры, насморком и головной болью — симптомами, присущими обычной простуде.

Как инфекция попадает в организм человека?

В большинстве случаев заражение человека токсоплазмозом происходит через органы пищеварительной системы, тогда как контакт с возбудителем может произойти разными путями. Токсоплазмозом можно заразиться в результате:

  • Употребления в пищу немытых овощей, зелени и фруктов.
  • Контакта с землей, в которой находились фекалии инфицированного животного.
  • Поедания какого-либо пищевого продукта, полученного от заражённого животного, например молока, мяса или яиц, не прошедших термическую обработку.
  • Контакта поврежденной кожи человека с возбудителем болезни.
  • Переливания крови от человека — носителя инфекции.
  • Инфицирования плода в утробе зараженной матери.

Таким образом, чаще всего токсоплазмозом заражаются вследствие недостаточной гигиены рук или несоблюдения правил кулинарии при подготовке продуктов к готовке, потому что токсоплазма не выдерживает термической обработки.

Употреблять в пищу сырое или слабо прожаренное мясо характерно для многих кухонь мира. Но и это необязательно — заразиться можно, даже просто прикоснувшись языком к фаршу, пробуя его на соль в процессе приготовления котлет.

А так как тестов, позволяющих определить, какое мясо заражено, не существует, установить наличие инфекции в продуктах без лабораторных исследований невозможно.

мытье овощей

Овощи перед употреблением нужно обязательно тщательно промывать, так как в земле могут находиться возбудители токсоплазмоза

Особенности развития возбудителя

Механизм, определяющий пути передачи токсоплазмоза, обусловлен естественным желанием паразита обеспечить выживаемость своего биологического вида. Прежде чем попасть к человеку, микроорганизм проходит путь смены нескольких хозяев.

Заболевание широко распространено в животном мире и наблюдается у свиней, кроликов, овец, мышей, обезьян, сусликов, а также домашних питомцев — собак, кошек. Заболеть могут и птицы — куры, голуби. Однако первичным хозяином возбудителя инфекции считаются кошки. Это объясняется спецификой размножения токсоплазмы.

Возбудитель токсоплазмоза размножается двумя способами — половым и бесполым. Каждый из способов предусматривает наличие разного хозяина. Поэтому до того как произойдет инфицирование человека или животного, происходит многократное видоизменение клетки.

При бесполом размножении микроорганизм не способен образовать устойчивую к внешней среде форму — для этого требуется половой способ. А так как половым путем токсоплазмы могут размножаться только в кишечнике кошек, то заразиться токсоплазмозом от зараженного животного другого вида нельзя. Тем не менее, при контакте с другими видами животных возможны иные пути заражения токсоплазмозом, например сырое мясо.

Также невозможно заразиться токсоплазмозом от человека во время прямого контакта с ним — ни через поцелуи, ни через половой акт, поскольку источником инфицирования в данном случае является кровь.

Чем опасен контакт с кошками?

Обычно инфекция передается человеку от кошек, в том числе и от домашних. Хозяева домашних питомцев нередко недоумевают: откуда берутся паразиты у кошек, которые живут в квартире? Ответ прост — клетки возбудителя передаются тем животным, которых кормят сырым мясом. Достаточно один раз угостить пушистую любимицу мясным продуктом, чтобы она заразилась и стала носителем инфекции.

Кошки, которые регулярно гуляют на улице, однозначно являются переносчиками возбудителя токсоплазмоза. Дело в том, что в условиях улицы находится немало источников инфекционных заболеваний. Токсоплазмоз — не исключение.

Кошка может заразиться токсоплазмозом, отлавливая и поедая инфицированных грызунов или птиц. Кроме того, заразившийся питомец становится опасен и для человека, и для других животных.

возбудитель токсоплазмоза

Клетки токсоплазмоза размножаются в теле кошки и выводятся наружу вместе с фекалиями

Клетки микроорганизма размножаются в кишечнике кошки и выходят во внешнюю среду в виде ооцист — устойчивой к погодным условиям формы токсоплазмы. Данная форма клеток способна долгое время сохранять жизнеспособность в ожидании нового хозяина. Ооцисты могут находиться в любом месте, где кошка зарыла свои фекалии, — в земле, в песке на детской площадке или в дома в лотке.

Соответственно, инфекция может передаться тем людям, которые забыли помыть руки после контакта с заразной землей или песком. Непосредственно во время прямого контакта с кошкой инфекция не передаётся.

Организм человека и инфекция

Учитывая, что в обычных условиях заражение может произойти в любой момент, многие люди пытаются избежать заболевания, ограничивая общение с домашними животными.

Существует заблуждение, что собаки тоже могут передавать клетки паразитов человеку. Но это не так. Потому что в силу физиологических особенностей продуцировать ооцисты в окружающую среду способен только их носитель — кошка. А поскольку в организме собак полового развития токсоплазмы не происходит, то и вероятность заражения равна нулю.

Точно так же не происходит заражения и при контакте инфицированного человека с другими людьми. Заболевание не способно передаваться воздушно-капельным путем, как простуда, или бытовым, как другие инфекционные болезни.

Опасность инфицирования сохраняется только в случае прямого контакта с возбудителем поврежденных участков кожи.

От человека к человеку болезнь передается только через кровь — в случае беременности от матери к плоду или при переливании крови от инфицированного донора.

Для беременных токсоплазмоз представляет действительно серьезную опасность. Когда заражается плод, происходит патологическое изменение всех его органов. Кроме того, поражается нервная система еще не родившегося ребенка.

Чаще всего у выживших детей с врожденным токсоплазмозом диагностируют тяжелые формы олигофрении.

Обычному здоровому человеку токсоплазмоз не страшен. После того как клетки возбудителя попали в кишечный тракт и распространились с кровотоком, организм вырабатывает ответную реакцию — антитела, которые нейтрализуют вредоносные клетки и формируют иммунитет к этому виду заболеваний.

Поэтому повторно заразиться токсоплазмозом нельзя. Если в организме выработан иммунитет, то инфекция, повторно попавшая в кишечник, будет незамедлительно блокирована.

Как избежать заражения? 

Страх заразиться токсоплазмозом — еще не повод оградить себя от радостей жизни. Достаточно помнить о профилактических мерах, позволяющих избежать инфекции:

  • Полностью исключить из рациона мясные продукты, не прошедшие должную термическую обработку.
  • Перед употреблением тщательно мыть зелень, фрукты и овощи.
  • Следить за чистотой рук, особенно после дачных работ.
  • Соблюдать правила гигиены после чистки кошачьего туалета, регулярно обеспечивать дезинфекцию лотка.
  • Исключить из рациона кошки сырое мясо.
  • Следить за здоровьем домашних питомцев.

С любым заболеванием можно справиться, если не игнорировать рекомендации медиков и соблюдать правила личной гигиены.