Аллергия — повышенная реакция иммунной системы на чужеродный элемент (аллерген). Не стоит путать с аутоиммунными процессами, когда происходят изменения внутренних систем с целью приспособления к аутоантигенам. Аллергия же основывается на формировании повышенного количества антител (иммуноглобулина Е). В обычном состоянии вырабатывается гораздо меньше этих веществ. Если же их становится слишком много, то возникают ярко выраженные симптомы (чаще всего аллергия проявляется в чихании, насморке, покраснении кожи, появлении раздражения и отеков разной локализации).