Эктопаразиты – наружные паразиты. Многие из них меняют хозяев, так как этого требует их цикл развития. Перемена хозяина может быть обусловлена изменением условий питания, потребностями на разных стадиях развития. Существуют различные виды эктопаразитов. Некоторые из них временно используют поверхность тела для принятия пищи (комары), другие – постоянно существуют на теле (вши). Эктопаразиты имеют специальные органы прикрепления — разнообразные крючки, присоски. При этом могут быть прикрепленные неподвижно, либо свободно перемещаться по телу хозяина. Часто переносят инфекционные заболевания (малярия, чума).