Факультативные паразиты – микроорганизмы, которые могут самостоятельно существовать во внешней среде, однако при попадании в человеческий организм начинают вести паразитическую деятельность. При проникновении в организм хозяина видоизменяются и превращаются в облигатных (т.е. тех, весь жизненный цикл которых зависит от организма хозяина). Подразделяются на патогенных, условно-патогенных и непатогенных. Существование в организме патогенной формы обязательно приводит к развитию у носителя инфекционного заболевания.