Инцистирование – это формирование временной оболочки у животного, пребывающего в неблагоприятных для жизни условиях. Когда они становятся благоприятными, оболочка исчезает. Цисты характерны для наипростейших форм, а формы с большим количеством клеток, такие как черви, не склонны к инцистированию. Для них характерно слияние кожных покровов и дальнейшее их отвердение. Процесс инцистирования у многоклеточных форм до конца не изучен. Его принято называть термином «инкапсулирование». В редких случаях такая оболочка может образовываться при размножении.