Нематоды – это первичноротая группа линяющих паразитов. Сейчас существует около 24 000 разновидностей нематод. Многие из них живут в море, пресных водах и в почве. Главную роль они играют для экологических систем. Таких паразитов принято считать многоклеточными. Они наиболее распространены на планете Земля. Растения, поражённые нематодами, начинают гибнуть – их корни пересыхают, урожайность снижается, а листья обретают форму галлов. Стеблевые нематоды могут вызвать растрескивание стеблей, гофрирование листьев. Нематоды, которые находятся в организме животных, принято считать возбудителями инвазионных заболеваний.