Скребень – колючеголовые черви, относящиеся к группе паразитических червей. Органы пищеварения отсутствуют. На переднем конце тела расположен хоботок с крючками. В своем развитии скребень проходит несколько этапов. Сначала эмбрион должен попасть в организм промежуточного хозяина, в качестве которого обычно выступают насекомые. Там он развивается до личинки. После попадания в организм высших позвоночных личинка трансформируется во взрослую особь. В организм человека, как правило, попадают случайно – путем заглатывания промежуточных хозяев.